Дэвид Хоун. «Хроники тираннозавра: биология и эволюция самого известного хищника в мире». Рецензия

  • 131
  • 0,4
  • 5
  • 0
Добавить в избранное

Хроники тираннозавра: Биология и эволюция самого известного хищника в мире. / Дэвид Хоун; Пер. с англ. — М.: Альпина нон-фикшн, 2017. — 358 с.

Работа британского палеонтолога Дэвида Хоуна, охватывающая все аспекты биологии тираннозавра и его ближайших родственников, будет интересна тем, кому очень хочется обновить свои знания об этих крупнейших хищных рептилиях древности и кто при этом имеет некоторый ненулевой багаж биологических знаний.

Пожалуй, не найдется хищника настолько же известного, как тираннозавр. Хотя эта гигантская рептилия и ее ближайшие родственники вымерли 66 миллионов лет назад, её образ почище любых акул и тигров влияет на воображение Homo sapiens. Быть может, дело в ощущении угрозы, с одной стороны весьма внушительной (ведь животное весило несколько тонн), а с другой стороны почти шуточной (зачем бояться мертвецов, которые точно не воскреснут?). Пощекотать себе нервы любят многие, поэтому тираннозавры не раз становились (анти)героями фильмов и книг в жанре фантастики. На них, помимо всего прочего, интересно смотреть: непропорционально крупные ноги, маленькие передние конечности, внушительная зубастая пасть — все любят необычную внешность. Вот и сложился в массовой культуре вполне определенный образ тираннозавра, с которым современные палеонтологи согласны далеко не полностью.

Естественно, что люди сведущие захотели это образ подкорректировать — благо бороться с мифами сейчас модно и почётно. Вот и британский палеонтолог Дэвид Хоун (David Hone) стал играть в распространителя правильных знаний по-крупному. Если раньше он всего лишь вёл блог о тираннозавроидах (это систематическая группа, в которую входит Tyrannosaurus rex и его ближайшие родственники) и писал очерки о них для The Guardian, то теперь он издал книгу под названием «Хроники тираннозавра». В оригинале она называется так же — «The Tyrannosaur Chronicles», а на русский её перевело издательство «Альпина нон-фикшн».

Результат получился интересным, но оставляющим чувство недосказанности. В книге много необычных, малоизвестных моментов биологии тираннозавроидов. Такого, как там, не писали в детских энциклопедиях о динозаврах, на которых мы выросли. Однако в силу научного подхода к делу автор делает множество оговорок. Высказывая какое-либо предположение об анатомии или поведении тираннозавроидов, Хоун непременно сообщает, что это ещё не точно и что противоположный вариант тоже возможен. Поэтому может создаться ощущение, что про тираннозавра и его ближайших родственников достоверно не известно практически ничего, кроме того, что эти рептилии когда-то существовали. Таким образом, вместо развенчания мифов читатель рискует получить новые загадки. Тут надо понимать, что Дэвид Хоун старался обезопасить себя от высказывания слишком смелых идей и пытался показать, насколько в палеонтологии все непросто. Тем, кто немного знаком с наукой и её методологией, это должно быть ясно без дополнительных пояснений, а вот у остальных осторожный стиль изложения может сформировать впечатление, что автор сам не знает, о чем говорит. А говорит он немало.

Едва ли стоит перечислять все подробности биологии тираннозавроидов, описанные Хоуном, настолько их много. Но что точно заслуживает внимания, так это передние конечности этих рептилий (в книге их называют руками). Выясняется, что с течением времени и при переходе от более примитивных тираннозавроидов к продвинутым формам относительные размеры «рук» этих рептилий только уменьшались. И это одна из немногих закономерностей эволюции тираннозавра и его непосредственных предков, в наличии которой сомневаться не приходится. Ещё один точно установленный факт для тираннозавроидов — большое число их видов. Если лет 20–30 назад популярные книги писали только про Tyrannosaurus rex (потом к нему добавился ещё тарбозавр), то теперь, как выясняется из текста Хоуна, видов тираннозавроидов уже больше двух десятков, и непрерывно выделяют новые. Тут, конечно, можно поспорить и сказать, что трудновато применить критерии вида к организмам, от которых остались лишь зубы да обломки костей, но утверждается, что современная палеонтология способна с высокой степенью вероятности отличить останки представителя одного вида от окаменелостей другого.

Вопрос, который при прочтении возникнет почти наверняка: а для кого эта книга написана? Автор утверждает, что для неспециалистов, хотя даёт материал на достаточно высоком уровне сложности. То есть ребенку лет 3–7, даже увлеченному динозаврами, книга понятна не будет: всё-таки многовато специальных терминов и текста, не разбавленного картинками. А что касается взрослых, то тут придётся признать: чтобы прочесть книгу до конца, нужен некоторый уровень мотивации к получению знаний по палеонтологии, отличный от нуля. Большинство предложений в тексте имеет весьма сложную структуру, и это отмечают многие читавшие «Хроники тираннозавра» в оригинале.

Однако о содержании книги можно сказать и кое-что позитивное. Во введении даётся современная классификация динозавров и указывается место многих известных систематических групп на ней. Например, читателю будет небезынтересно узнать, что вымершие летающие ящеры — птерозавры — к динозаврам не относятся, зато птицы по всем классификациям вполне себе динозавры, даром что живее всех живых. (Конечно, говорится там и о том, что многие динозавры были пернатыми, но, кажется, в последние пару лет этот факт стал общеизвестным.) Хотелось бы, чтобы и на протяжении остальных глав автор придерживался такого же уровня сложности материала, ведь до академического труда книга не дотягивает, да Хоун на это и не претендует.

Думается, что книга бы выиграла от разделения на три части: в одной давалась бы современная классификация динозавров и место тираннозавроидов в ней, в другой — предположения об анатомии и поведении этих животных, в третьей — методы палеонтологии, позволившие отработать данные для построения предположений о биологии тираннозавров. В реальности только введение четко отделено от остальных частей. Хоун упоминает методы работы с ископаемыми как бы вскользь, но в каждой главе. Вероятно, предполагалось, что такой подход позволит читателю лучше прочувствовать современный облик палеонтологии, но на деле получается, что человека просто заваливают информацией из нескольких областей сразу, и ни один из «наборов данных» не оказывается исчерпывающим, самодостаточным.

У читателя, впрочем, всегда есть выбор: либо бросить книгу и признаться, что он не осилил, либо дойти до конца — и в случае «Хроник тираннозавра» обнаружить там хороший список блогов о динозаврах вообще и о тираннозавроидах в частности. Кроме того, Хоун приводит список музеев с наибольшим количеством скелетов тираннозавроидов в них, и эта информация, безусловно, полезная — особенно для тех, кто часто бывает в Европе, так как именно там останки этих рептилий выставляют едва ли не чаще всего. Правда, загадочным образом в этот список не попал наш родной Палеонтологический музей при одноименном институте РАН.

Жаль, что в «Хрониках тираннозавра» немного иллюстраций: они бы существенно упростили восприятие материала, особенно тех его частей, где рассказывается о тонких различиях в строении костей нескольких видов тираннозавров. С одной стороны, малое количество рисунков можно понять: их создание, верстка и печать стоят существенно дороже, чем аналогичные процедуры для сопоставимого по занимаемой площади текста. С другой стороны, получается, что книга продолжает печальную тенденцию научпопа последних лет — попытку всё объяснить словами вместо того, чтобы дать информацию в более сжатой и наглядной форме графика, диаграммы или биологического рисунка. Тут, кстати, получается парадокс: хотя подавляющее большинство СМИ стремится к визуальной подаче данных (видеоролики, инфографика, «просто» фотографии), в книгах это стремление не просто игнорируется, а обращается в противоположное.

А впрочем, разбор происходящих в СМИ и книгоиздании процессов не входит в основные задачи этой рецензии.

Словом, «Хроники тираннозавра» — первый в своём роде труд по биологии тираннозавроидов, претендующий на популярность изложения. Вероятно, для человека, далёкого от биологии, эта книга будет непроста для понимания, так как ряд не самых известных биологических терминов там не поясняется, а вводится как данность. Кроме того, обилие подробностей — явный прицел на читателя, хотя бы минимально подготовленного. Тем не менее, если в детстве вы увлекались тираннозаврами или сейчас рассказываете об этих удивительных животных своим детям, книгу имеет смысл почитать, чтобы обновить свои знания о предмете.

Комментарии

Вас также может заинтересовать