Подписаться
Биомолекула

Карл Циммер: «Она смеется, как мать. Могущество и причуды наследственности». Рецензия

Карл Циммер: «Она смеется, как мать. Могущество и причуды наследственности». Рецензия

  • 219
  • 0,0
  • 0
  • 0
Добавить в избранное print
Рецензии

Карл Циммер. Она смеется, как мать. Могущество и причуды наследственности. — М.: Альпина нон-фикшн, 2020. — 596 с.

Наследственность — чрезвычайно запутанное явление в биологии. Карл Циммер собрал множество взаимосвязанных историй, чтобы в деталях рассказать читателю об объективной науке и человеческой мысли, о силе заблуждений и готовности принять факты, об интеллектуальных прорывах прошлого и современных технологиях. Всё это найдется в книге, выпущенной издательством «Альпина нон-фикшн» — «Она смеется, как мать. Могущество и причуды наследственности».

Карл Циммер — биолог, журналист и писатель, специализирующийся на вопросах эволюции и паразитологии, автор 13 научно-популярных книг. Среди них самые известные, наверно, «Паразиты. Тайный мир» (2001), «Эволюция. Триумф идеи» (2004) и «Планета вирусов» (2011). Карл Циммер работает над тем, чтобы осветить целые области науки доступно, интересно, но при этом и достаточно подробно. Посмотреть все книги, а также найти (и скачать) авторские подкасты и многое другое, можно на его личном сайте (на английском языке).

Новая книга Карла Циммера — объемнейший труд, в нем почти 600 страниц, последние сто наполовину состоят из библиографии, а также содержат глоссарий, примечания, предметно-именной указатель и благодарности. Эта книга заключает в себе буквально море историй, путеводной нитью в котором служит ДНК самого Карла Циммера, проанализированная в самых разных лабораториях с привлечением множества специалистов. Результаты их работы были сначала собраны в оригинальную серию статей на английском языке «Games of Genomes». Эти тексты могут смело считаться укороченной версией изданного тома, касающейся только современного анализа генома. Затем автор добавил фундаментальное исследование об истории изучения наследственности, и получилась данная книга. А началось всё на консультации у генетика, к которому обратились Циммер с женой, чтобы обсудить возможные наследственные заболевания у их еще не родившейся дочери.

«Дело в том, — спокойно сказала консультант, — что синдром ломкой X-хромосомы находится на X-хромосоме. Поэтому нам не о чем волноваться».
Теперь ее спокойствие показалось мне полнейшим непрофессионализмом. Я спросил: «Почему вы так уверены?»
«Мы бы знали», — заверила она меня.
«Откуда бы мы знали?» — потребовал я объяснения.
Консультант улыбнулась со стойкостью дипломата перед диктатором.
«У вас была бы умственная отсталость», — сказала она.

Фрагмент книги со стр. 12 (нажмите на «полистать книгу»).

Как две цепочки ДНК, эта книга сплетает воедино две темы. Первая — развитие научной идеи о наследственности от древнейших времен через все ловушки расизма к нынешним подтвержденным теориям. А вторая тема, занимающая в книге несколько меньший объем, — современные методики анализа ДНК, начиная от секвенирования генома с помощью технологии Illumina и анализа одиночных нуклеотидных полиморфизмов. Наследственность исследуется автором в двух плоскостях — социальной и генетической: с одной стороны, это передача идей, будь то научное знание или искаженные предрассудками теории о человеческой природе, а с другой — физическая передача генов. Минус этой книги в быстрой смене тем и в неожиданных возвращениях к вопросам, которые казались уже закрытыми.

Рассмотрим для примера историю писательницы Перл Бак. Рассказ о ней начинается в Китае двадцатых годов прошлого века с момента рождения ее дочери Кэрол Бак, пораженной неизвестным тогда заболеванием. От девочки странно пахло, ее руки покрывали экземы и, хуже всего, оказалось, что она настолько отстает в интеллектуальном развитии, что даже не может научиться говорить. Трудности с воспитанием больного ребенка усилили желание писать и печататься у Перл Бак, и кто знает, не будь генетических заболеваний, какие из ее книг увидели ли бы свет. Благодаря писательским гонорарам матери ребенка удалось разместить в одном из лучших на тот момент заведений в США — Вайнлендской спецшколе. Об этом американском учреждении многое говорилось в первой главе, ведь именно в этой школе для детей с задержкой умственного развития проводились исследования, способствующие продвижению евгеники. Позже материалы, неправильно собранные и предвзято проанализированные, раскритиковали, но было уже поздно, и Циммер показывает, как идеи педагога из Вайленда (хотя, разумеется, не его одного) были заимствованы в Америке и Европе, включая нацистскую Германию.

Автор вкратце рассказывает дальнейшую судьбу семьи Бак, а затем мы переносимся в Норвегию, где был рожден другой ребенок с похожими на Кэрол симптомами. Врач Асбьёрн Фёллинг случайно обнаружил простой тест, позволяющий опознать болезнь — несколько капель хлорида железа, добавленные в мочу пациента, которые должны были исключить вероятность диабета (моча окрасилась бы в фиолетовый), дали неожиданный результат, и цвет мочи изменился на зеленый. Фёллинг проследил наследственную природу этой болезни, но современное название ей дал другой врач, британец Лайонел Пенроуз, — так была официально открыта фенилкетонурия. Слово, которое многие, наверное, прекрасно знают, появляется только в этот «исторический» момент. Вы смогли угадать название болезни по симптомам? Многие истории подаются в виде подобных загадок, а спустя несколько страниц после рассказа об открытии нового наследственного заболевания приводится его объяснение на генетическом уровне. Но личность Пенроуза на этом не забыта — мы узнаем его взгляды на евгенику (резко отрицательные), а также то, что Пенроуз однажды обследовал Кэрол Бак и выявил у нее именно эту болезнь. Сюжет изящно закольцовывается, благодаря глубокой работе автора с источниками, но такая подача материала может оказаться сложной для восприятия книги в целом.

Из подобных ниточек — судеб отдельных людей, открытий разных генетических отклонений, подробного исследования развития и спада расистских теорий — и состоит книга. Работа Циммера служит прекрасным пособием по истории науки. Сложно назвать хотя бы еще одну книгу, в которой бы так подробно представлялась эволюция идей и документировался личный вклад разных ученых. Нужно заметить, что взгляд автора несколько сфокусирован на его соотечественниках, но, в целом, книга создает впечатление полноты картины. Стоит отметить работу научного редактора Яны Шуруповой, которая скрупулезно дополнила факты, приводимые автором.

Современные технологии описаны вскользь, и читатель не найдет здесь справочных материалов о принципах работы секвенатора или алгоритмов биоинформатического анализа. Но Карл Циммер приводит современные названия генов и объясняет молекулярную биологию ДНК достаточно хорошо для того, чтобы улучшить свои знания в генетике человека и разобраться в природе генетических заболеваний, будь они вызваны точечной мутацией или более крупным изменением в ДНК. Книга фокусируется на человеке и людской наследственности в самом широком смысле этого слова, показывая, какие скрытые силы в обществе или в геноме оказывают влияние на наш мир.

Таким образом, книга Карла Циммера «Она смеется как мать» подойдет самому широкому кругу терпеливых, внимательных читателей и займет достойное место на полке любителя научно-популярной литературы.

Комментарии