Подписаться
Биомолекула

Ник Пайенсон: «Наблюдая за китами. Прошлое, настоящее и будущее загадочных гигантов». Рецензия Анастасии Волчок

Ник Пайенсон: «Наблюдая за китами. Прошлое, настоящее и будущее загадочных гигантов». Рецензия Анастасии Волчок

  • 72
  • 0,0
  • 0
  • 0
Добавить в избранное print
Рецензии

Ник Пайенсон. Наблюдая за китами. Прошлое, настоящее и будущее загадочных гигантов. Пер. с англ. Константина Рыбакова. М.: Альпина нон-фикшн, 2020. — 336 с. 60⨉90/16 (145⨉215 мм). Вес: 400 г.

Издательство Альпина нон-фикшн подарило нам еще одну прекрасную книгу о животных, на этот раз посвященную поразительным созданиям — китам. «Наблюдая за китами» — это рассказ морского биолога и палеонтолога о его работе и о том, кто такие киты, откуда они взялись миллионы лет назад и что ждет их в эпоху антропоцена, когда планетой правит человек. Эта книга нас так заинтересовала, что мы выпускаем сразу две рецензии! Другую написал Сергей Мошковский.

Оценка «Биомолекулы»

Качество и достоверность: 10/10
(0 — некачественно, 10 — очень качественно)

Лёгкость чтения: 4/10
(0 — очень сложно, 10 — легко)

Оригинальность: 8/10
(0 — похожих книг много, 10 — похожих книг нет)

Кому подойдет: всем интересующимся биологией и судьбой экосистемы нашей планеты

Ник Пайенсон — палеонтолог, который работает в Смитсоновском институте в США. Среди его интересов: эволюция и экология морских млекопитающих и других морских четвероногих. Поближе с его научными статьями можно познакомиться здесь.

Рисунок 1. Ник Пайенсон за работой. Палеонтолог и геолог, он изучает то, как океан и жизнь в нем изменяются на протяжении миллионов лет.

Давным-давно некоторые рептилии и млекопитающие ушли в океан и приспособились к жизни в воде. Палеонтология помогает нам понять масштабы тех изменений, которые происходили с их организмами в течение миллионов лет, и предсказать, что будет с ними в будущем. Ник Паенсон — один из тех ученых, что бьются над вопросами эволюции морских млекопитающих. Он много путешествует в поиске новых окаменелостей, открывающих тайны древних китообразных, и изучает современных китов везде, где только может их найти. Книга забросит вас и в Исландию на китобойную станцию, где продолжается коммерческая добыча китов по квоте, и в Антарктику, где на китов ставят маячки исключительно в научных целях.

На станции в Хваль-фьорде я словно проваливался в дыру во времени: вокруг шипят паровые лебедки размером с автомобиль, работники в комбинезонах и шипованных сапогах расхаживают вдоль вытащенного на сушу финвала. Так могли выглядеть китобойные фабрики прошлого где-нибудь в Южной Георгии. Даже последовательность разделки кита в точности позаимствована из тех дней: у кита, лежащего на левом боку, сначала срезают горловой мешок, потом отделяют челюсти, затем, работая в направлении хвоста, вынимают органы из грудной клетки и брюшной полости, потом отрезают голову и все это время аккуратно срезают темно-пурпурное мясо со спины и хвоста, спуская его по желобам для немедленного замораживания. Технология китобойного промысла с середины ХХ века почти не изменилась, хотя китов в Исландии убивают в куда меньших масштабах.

Книга разделена на три части. Первая рассказывает о прошлом китов (о том, как они ушли в воду и как приспособились в ней жить), вторая посвящена китам, с которыми мы существуем бок о бок сегодня, а в третьей автор раздумывает над шаткой будущностью морских гигантов, ведь им постоянно угрожают изменения климата и загрязнение биосферы, не говоря о случайных столкновениях с кораблями или сетями.

Книга увлекает не с первых глав, так как повествование часто фокусируется на очень больших, общих вопросах, например, как киты стали гигантами и почему. Рассуждать на такие темы наравне с автором трудно, если ты не увлеченный зоолог-эволюционист. Однако вскоре забываешь о путанице между пакицетом и базилозавром, и по ходу книги всё больше проникаешься ощущением путешествия в новый мир, где живут и охотятся настоящие титаны в сотню тонн весом. Если учесть, что сами ученые о китах знают далеко не всё, не стоит бояться брать в руки подобную литературу. Пусть всех видов китообразных вы не запомните, перед вами точно откроются новые горизонты.

Как специалист по костям, Ник Пайенсон с увлечением говорит о том, что с китами происходит после смерти. Окаменелости и случайно найденные китовьи кости иногда являются единственными уликами, позволяющими заглянуть человеку в морскую бездну и узнать о китах что-то новенькое. О некоторых видах мы знаем только благодаря осколкам черепов. Но, конечно, не всё так печально — у нас есть еще дневники китобоев, в которых подробно описывались добытые животные, и огромные туши китов, выбросившихся на берег (видео 1). Почему киты вообще выбрасываются из океана? Этот феномен непросто объяснить, но автор попытается рассказать вам всё, что знает.

Видео 1. Подрыв мертвого кашалота динамитом в штате Орегон в 1970 году. Дорожная служба штата решила убрать тушу выбросившегося на берег кашалота с помощью динамита. Это оказалось плохой идеей: взрыв разметал огромные куски китовьего мяса на сотни метров.

С выбросом китов в книге связана захватывающая глава про извлечение и исследование окаменелостей в Серро-Баллене в Чили (рис. 2), где Ник Пайенсон сыграл ведущую роль. Это крупнейшее захоронение, насчитывающее сотни скелетов морских млекопитающих, было открыто в ходе строительства Панамериканского шоссе.

Рисунок 2A. «Кладбище китов» в Серро-Баллене в пустыне Атакама, Чили. Раскопки и изучение окаменелостей китов.

Рисунок 2Б. «Кладбище китов» в Серро-Баллене в пустыне Атакама, Чили. Создание точной 3D-модели окаменелости MPC 677 с помощью лазера ночью.

У ученых было мало времени на изучение костей на месте, поэтому было принято решение отсканировать окаменелости и создать их полные 3D-модели (рис. 3), которые теперь может увидеть и изучить любой желающий.

Рисунок 3A. 3D-модели окаменелостей китов в Серро-Баллене в пустыне Атакама, Чили. Окаменелость кита MPC 677, самая полная из всех.

Рисунок 3Б. 3D-модели окаменелостей китов в Серро-Баллене в пустыне Атакама, Чили. Окаменелости трех китов MPC 665-667, получившие имя «La familia» из-за расположения останков, которые похожи на группу родственных особей — два взрослых кита и детеныш между ними.

Ник Пайенсон делится подробностями этой большой и важной работы, давая читателю возможность почувствовать себя в одной упряжке с палеонтологами и подумать над загадкой: почему столько скелетов были обнаружены в одном месте? Спойлер: такая большая редкость, конечно, не может быть совпадением.

Гнетущее впечатление оставляют последние страницы книги, где показано, насколько зыбкое у китов будущее и как сильно их благополучие влияет на жизнь всего океана. Массовый вылов китов стал причиной исчезновения действительно огромных объемов биомассы, и мы пока не знаем всех последствий того, что натворили. Хотя сейчас вылов китов минимален, эти удивительные млекопитающие страдают из-за загрязнения вод и других факторов, например, таяния льдов в Арктике.

Сегодня китобойный промысел угрожает гораздо меньшему числу китов, чем в недавнем прошлом, но, если мы не устраним косвенные угрозы — шумовое загрязнение океана, изменение окружающей среды, прилов и загрязнение воды, — некоторые виды китов исчезнут уже в ближайшем будущем.

Какой увидят планету киты через 200 или 300 лет и увидят ли вообще? Это зависит ото всех и от каждого из нас.

Почитайте, что думает об этой книге Сергей Мошковский.

Комментарии