http://phct-biotechnology.ru

Рецензия. Алан Колок «Современные яды. Дозы, действие, последствия»

  • 104
  • 0,3
  • 2
  • 0
Добавить в избранное

Колок А. Современные яды. Дозы, действие, последствия. М.: «Альпина Паблишер», 2017. — 215 с.

Вопреки названию, «Современные яды» не помогут вам найти рецепт отравы для недругов или разобраться в тонкостях современной криминалистики. Эта книга повествует в первую очередь о накоплении потенциально опасных веществ в окружающей среде, и её содержание заметно сдвинуто в сторону интересов автора — специалиста по оседающим в воде твёрдым частицам токсичных соединений.

«Современные яды» американского токсиколога Алана Колока — попытка отразить нынешнее состояние науки об отравляющих веществах. К сожалению, эту попытку едва ли можно назвать удачной. У книги имеется ряд минусов, большинство которых, вероятно, было представлено и в оригинальной, англоязычной версии. О них подробнее будет рассказано далее.

«Современные яды» были переведены на русский язык издательством «Альпина Паблишер» в 2017 году. Как и любая другая продукция этого издательства, книга выполнена качественно в полиграфическом плане: плотная белая приятная глазу бумага, в меру крупный шрифт, твёрдая обложка, часть которой даже светится в темноте, как и подобает загадочной ядовитой жидкости в представлении современных художников. К сожалению, достоинства «Современных ядов» на этом фактически заканчиваются. Цветных иллюстраций в книге нет; впрочем, нет и чёрно-белых. О ядовитых жидкостях в ней сказано не так много. Ещё меньше говорится про дозы ядов и механизмы их действия, хотя в расширенном названии книги оба этих слова присутствуют.

Есть ощущение, что с рисунками, графиками, формулами и таблицами материал воспринимался бы легче. Вероятно, книга пала жертвой моды на упрощения объяснений различных явлений: почему-то многие считают, что лучше описать процесс чередой длинных предложений, чем одной ёмкой формулой. Однако не всем дано беспрепятственно пройти по пути Стивена Хокинга с его «Краткой историей времени», где он отмечает: «Мне сказали, что каждая включенная в книгу формула вдвое уменьшит число покупателей. Тогда я решил вообще обходиться без формул. Правда, в конце я все-таки написал одно уравнение — знаменитое уравнение Эйнштейна Е=mc^2. Надеюсь, оно не отпугнет половину моих потенциальных читателей». Причиной тому не только непревзойдённый талант Хокинга как популяризатора, но и то, многие темы можно и нужно описывать не на языке слов.

К сожалению, автор «Современных ядов» не настолько хороший писатель, как Стивен Хокинг. Хотя Колок в предисловии сообщает, что цель написания книги — «внести немного ясности в существующий хаос и представить современные достижения в этой сфере [токсикологии] таким образом, чтобы они были понятны непрофессионалу», беспорядка в объяснении науки о ядах меньше не становится. Скорее всего, основная причина столь бедственного положения дел — специализация автора, а также то, что «Современные яды» — его первая популярная книга.

Алан Колок работает в Медицинском центре Университета Небраски. Его главный интерес — осаждающиеся в воде твёрдые частицы потенциально токсичных веществ. Ему важно: Как они попадают в реки, пруды и озёра в результате использования человеком земли? Как перемещаются дальше, можно ли отследить их путь по состоянию здоровья местных живых организмов? Могут ли упомянутые частицы вызывать рак? Всё это вопросы, конечно, интересные, но ответы на них представляют собой лишь малую часть токсикологии. Тем не менее, честно начиная с основ этой науки, автор постоянно срывается на обсуждение своих любимых тем. Ряд базовых вопросов рассматривается поверхностно, зато классификация твёрдых оседающих в воде частиц предстаёт перед читателями в полном объёме.

Книга не даёт всеобъемлющей, пусть даже поверхностной, картины происходящего в современной токсикологии. Общую её мысль выделить сложно. Её 20 глав не слишком сильно логически связаны между собой, поэтому «Современные яды» было бы правильнее рассматривать как сборник эссе, хотя формально работа им не является. Одно радует: автор практически не запугивает читателей в стиле «нас окружают яды, и мы все отравимся», он честно пытается дать объективную оценку происходящему. Несмотря на то, что в названии присутствует слово «современные», экскурсов в историю в книге немало. Они встречаются почти в каждой главе. Их можно расценить как попытку наиболее полно обрисовать ту или иную проблему, однако попытка эта не вполне удачна, так как объём каждой главы невелик. Хотелось бы, чтобы он во всех случаях был минимум в два раза больше, однако не за счёт рассказов об оседающих частицах, а за счёт описания различных методов исследований и «причёсывания» логики повествования. Ведь временами при прочтении появляется ощущение, что ряд смысловых связок между фрагментами пропущен.

Не добавляет ясности оригинальному повествованию и перевод. Он выполнен небрежно, либо человеком, не слишком знакомым с русскоязычной естественнонаучной терминологией, либо и то и другое. Это выдают такие фразы, как (грамматика сохранена) «растворимость можно назвать основной дихотомией токсикологии»; «Но какими бы ни были наши предрассудки, сходство между человеком и другими животными не заканчиваются с проведением черты между позвоночными и беспозвоночными»; «Но диффузия становится более сложной, если молекулы переходят из одной части окружающей среды в другую» и прочие. Есть и явные ошибки: «У всех животных электрические импульсы передаются от спинного мозга к мышцам по нервным волокнам» (дело в том, что спинной мозг есть только у позвоночных, а не у всех животных). Словом, работы редактора, как научного, так и литературного, явно не хватило. К тому же, множество специальных терминов нигде не объясняется. Алфавитного указателя нет, и это тоже минус.

При всех недостатках «Современных ядов» необходимо признать, что это фактически единственная научно-популярная книга о загрязняющих веществах, вышедшая за последние пару лет. Своим экологическим уклоном она отличается на «Тихих убийц» Петера Макинниса, гораздо более близких по содержанию к тому, что большинство привыкло понимать под токсикологией. К тому же, она по всем параметрам однозначно проигрывает «Ядам и противоядиям» Гдаля Оксенгендлера, несмотря на то, что последней книге уже 35 лет.

Итак, «Современные яды» Алана Колока могли бы претендовать на добротный обзор токсикологии наших дней, если бы были менее субъективными, более логичными и объёмными, лучше переведёнными и содержащими иллюстрации и формулы. Желающим ознакомиться с азами токсикологии в принципе можно порекомендовать читать книгу в оригинале. Впрочем, это однозначно не лучший выбор.

Комментарии

Вас также может заинтересовать