Оглавление

Чудесное воскрешение

  • 1363
  • 3,4
  • 4
  • 0
Добавить в избранное
«Не с нами» («Gone») — картина Изабеллы Киркланд с изображением 63 видов животных и растений, исчезнувших с лица Земли с 16-го века. — Картинка с проекта Revive & Restore.
Чудеса генетической инженерии сегодняшнего дня позволяют сделать казавшееся раньше не просто невозможным, но поистине святотатственным, — воскресить исчезнувшие с лица Земли виды живых существ (животных и растений). Принципиальная возможность этого кроется в технологиях реконструкции геномов и клонирования; но социальные, этические и экологические аспекты такого поступка могут перевесить даже восхищение виртуозностью молекулярно-биологических достижений. 15 марта 2013 года в Вашингтоне (США) прошла однодневная конференция TEDxDeExtinction, посвященная вопросам восстановления исчезнувших видов. Журнал Scientific American опубликовал статью по материалам этого события, а «биомолекула» подготовила перевод.

Заботливая лягушка — вымершая в 1980-х амфибия, обитавшая в тропических лесах восточной Австралии.

Воскрешение вымерших видов принципиально возможно, — для этого только необходимо найти достаточно сохранный генетический материал. Естественным консерватором для ДНК в телах умерших животных является вечная мерзлота, но в некоторых случаях и обычный холодильник тоже подойдет. Например, не так давно на Земле жили заботливые лягушки (реобатрахусы), которые глотали свои яйца, превращая желудок в подобие матки, и срыгивали их обратно, когда икринки становились достаточно зрелыми. Однако это животное вымерло вскоре после открытия в 1970-х, — предположительно, из-за разрушения естественной среды обитания в тропических лесах Австралии. Единственное место, где сейчас можно встретить заботливую лягушку (точнее, ее тело) — это морозильник одного ученого-зоолога, да и там, видимо, она сохранилась по чистой случайности.

Клетки этих лягушек в большинстве своем разрушены изнутри образовавшимися в них кристаллами льда, однако некоторые все же должны сохраниться в целости, — по крайней мере, таково мнение палеонтолога Майкла Арчера (Michael Archer) из университета Южного Уэльса в Австралии, пытающегося «воскресить» этот вымерший вид в рамках своего проекта Lazarus. Он и его коллеги пересаживали ядра сотен уцелевших клеток заботливой лягушки в икринки родственных видов, которых пока не постигла участь реобатрахуса. «В феврале явилось нам чудо», — объявил Арчер на независимой конференции серии TED TeDx De-Extinction, прошедшей 15 марта 2013 года. — «Одна из икринок начала делиться».

И хотя дело пока не дошло даже до головастиков, не говоря уже о взрослой лягушке, именно эта амфибия может стать первым видом животного, восставшего к жизни насовсем. Первое воскрешение датируется 2003-м годом, но длилось оно крайне недолго. Ученым удалось клонировать вымершего испанского горного козла, используя в качестве матери специальную генно-модифицированную козу. Однако что-то пошло не так: у новорожденного козленка оказалось три легких, и он скончался всего через десять минут из-за невозможности дышать правильно.

Стефенский кустарниковый крапивник — новозеландская нелетающая птица, к концу 19-го века году сохранившаяся только на острове Стивенс. К 1895 году все птицы данного вида были истреблены кошками, завезенными на остров его жителями. Долгое время была распространена легенда, согласно которой весь вид уничтожил один единственный кот по кличке Тибблс, принадлежавший смотрителю маяка Дэвиду Лайеллу. Рисунок Й.Г. Кёлеманса, 1905 год.

Несмотря на первую провальную попытку, сегодня число проектов по воскрешению различных видов уже довольно велико, и впору задаться вопросом: вымирание — навсегда ли это? Если нет, то имеем ли мы право просто брать и воскрешать вымерших животных? «Если человек стал основной причиной вымирания животного, то мы не только можем, но и должны попробовать сделать все, что в наших силах», — убежден Арчер. И синтетическая биология, похоже, собирается посодействовать Арчеру в этом.

Шестое вымирание

Человек уничтожил массу разновидностей животных. Но один из описанных случаев относится не к «царю зверей», а к коту смотрителя маяка на острове Стивенс в Новой Зеландии (дело было примерно в 1900-м году). Этот кот, имя которому было Тибблс (Tibbles), а также, видимо, несколько диких котов, переловили и съели всех кустарниковых крапивников, обитавших на острове. Голодные моряки съели всех стеллеровых коров спустя менее ста лет с момента открытия этих животных. Американский каштан, когда-то бывший одним из самых распространенных деревьев Северной Америки, сейчас полностью перевелся из-за уничтожившего его грибкового заболевания, завезенного людьми из Азии.

Темпы вымирания продолжают расти в связи с неумеренной охотой, уничтожением естественных сред обитания многих животных и растений и (возможно) антропогенными изменениями климата. По пессимистичным оценкам, к концу 21 века вымереть может половина существующих ныне видов — сценарий, именуемый шестым вымиранием. Разумеется, предыдущие пять резких сокращений биоразнообразия были вызваны климатическими, планетарными и астрономическими событиями, но уж никак не деятельностью человека.

Муляж стеллеровой коровы в Лондонском музее естествознания.

Воскрешению вымерших видов посвящен проект Revive & Restore, основанный учеными и борцами за сохранение биоразнообразия. Как Арчер пытается возвратить к жизни лягушку, участники проекта первым делом сконцентрировались на странствующем голубе, когда-то затмевавшем небеса Северной Америки, а ныне полностью вымершем.

Однако максимальное внимание привлекает, наверное, инициатива южнокорейских ученых по воскрешению шерстистого мамонта — потому что это животное явно крупнее прочих и вымерло много тысяч лет назад (а значит, и научная задача здесь куда сложнее из-за плохой сохранности ДНК). А можно не останавливаться на достигнутом и воскресить, например, неандертальцев и саблезубых тигров. Правда, вряд ли таким путем удастся вернуть к жизни животных, вымерших много тысяч лет назад, поскольку их ДНК уже, скорее всего, полностью распалась. Так что парка юрского периода пока ждать все же не приходится.

Есть и другой подход, позволяющий уйти от клонирования: это создание стволовых клеток на основе древней ДНК — его основателем считается Роберт Ланца (Robert Lanza; Advanced Cell Technology). По этой методике можно будет создавать сперматозоиды и яйцеклетки с ДНК вымирающих или вымерших видов, — а значит, восстановить или даже воскресить их. Однако описанный сценарий — от ДНК к стволовой клетке, оттуда к гаметам, а потом уж и к целому мамонту — пока остается за пределами возможностей современной науки. «Нельзя просто так взять и заменить 1 или 10% генома, а потом рассчитывать, что яйцеклетка имплантируется как надо», — сказал Ланца в интервью журналу Scientific American. — «Но мы не намерены останавливаться» [1].

Остынь, приятель

И, тем не менее, история с мамонтом ставит перед нами не только моральные вопросы. Она также показывает важность холода в сохранности генетического материала — ведь в Арктике, где найдены трупы мамонтов, действительно холодно, и, что еще важнее, было холодно в течение минимум миллиона лет.

Осознание этого привело к созданию в Сан Диего (США) «зоопарка в морозильнике», ставящего своей целью сохранить для будущих поколений образцы тканей и ДНК современных животных, которые находятся под угрозой вымирания. В этом хранилище при −197 °C лежат себе спокойно клетки 503 млекопитающих, 170 птиц, 70 рептилий и 12 амфибий и рыб — правда, это из примерно 10 миллионов видов животных, растений, грибов и микроорганизмов, обитающих на Земле сегодня. Ту же цель преследует криогенное хранилище семян, созданное в Норвегии.

Конечно, у идеи чудесного воскрешения есть и противники, причем среди защитников окружающей среды. Их аргумент заключается в том, чтобы потратить усилия на сохранение тех видов, которые пока не исчезли, а не пытаться воскресить исчезнувшие. «В этот самый момент бесстрашные защитники биоразнообразия сражаются с браконьерами, пытаясь спасти лесных слонов», — прозвучало на конференции TEDx. — «И это вы серьезно сейчас сказали про воскрешение мамонтов?».

Литература

  1. David Biello. Will We Kill Off Today’s Animals If We Revive Extinct Ones? Scientific American (2013)..

Комментарии