https://www.thermofisher.com/ru/ru/home/products-and-services/promotions/russia-promos.html
Подписаться
Оглавление
Биомолекула

Ген гениев, или «Как заставить научное сообщество вас ненавидеть. Быстро, недорого, навсегда»

Ген гениев, или «Как заставить научное сообщество вас ненавидеть. Быстро, недорого, навсегда»

  • 2411
  • 1,3
  • 2
  • 1
Добавить в избранное print
Новость

Чем быстрее передаются сигналы между нейронами, тем быстрее человек соображает

Некомпетентно составленные заголовки сообщений на научную тематику вводят читателя в заблуждение и приводят специалистов в ярость. То и дело можно услышать или прочитать об открытии «генов гениальности», «генов счастья», «генов патриотизма», «генов алкоголизма». Данная проблема не нова. Этим грешат даже медиа-гиганты — признанные киты информационного океана, на поверхности которого начались очередные волнения: на роль пресловутого «гена гениев» выдвигают ещё одного претендента: ген NPTN. Как начинающему научному журналисту не утонуть в этом океане самому и не утопить других? Предлагаю свой ответ на данный вопрос.

Война за внимание

Каждый уважающий себя журналист с молоком матери впитывает незыблемую истину: заголовок должен привлекать внимание [1]. Не столь важно, насколько он соответствует содержанию — читатель всё равно уже купил газету, перешёл по ссылке — рыба попалась на крючок. Никто не спорит, что объективные новостные заметки о научных открытиях в чистом виде в глазах широкой публики выглядят довольно сухо и скучно. Стоит пофантазировать, добавить немного «чудес» — и популярность статьи (отнюдь не научная популярность) возрастает на порядок. Но искушённый читатель замечает подвох — статья не о том, о чём заголовок, и, возможно, вообще ни о чём. И ваш тщательно заряженный и смазанный пистолет стреляет в воздух, а не в мишень. Хлопок выйдет громким — но в итоге останется пустота. К тому ли вы стремились? Вряд ли...

«Секрет гениальности раскрыт», или «А чего они все обижаются?»

За примером случаев, когда погоня за сенсацией уводит от реальности, далеко ходить не приходится. В феврале 2014 года новостные ленты информационных интернет-агентств запестрели заголовками в духе «Британские учёные нашли ген гениальности у человека» [2] или «Природа гениальности раскрыта». Сообщается, в частности, что британскими учёными (данное словосочетание уже превращено в бренд, вызывающий не самые положительные ассоциации) обнаружен (в очередной раз) ген, отвечающий за степень талантливости и гениальности. В некоторых из источников можно узнать место совершения открытия (Королевский колледж Лондона) и название гена (NPTN). Но на этом, как правило, и заканчивается предоставленная «исчерпывающая информация». Словно авторы руководствовались напутствием Наполеона Бонапарта для составителей законов: «Пишите кратко и непонятно».

Как пишутся научные новости

Рисунок 1. Как пишутся научные новости. Перевод оригинального комикса выполнен uncle_doc.

На создателя подобного материала может обрушиться шквал негодования как со стороны тех, кто хотя бы подсознательно считает себя гением («Как?! Вы утверждаете, что какой-то один маленький ген отличает нас от бесцветной толпы? — Гнусная клевета!»), так и со стороны учёных, которых выставили в неверном свете. Как ни странно, журналист при этом может продолжать думать, что он «пострадал за правду», и в его публикации нанесён ущерб чьему-то самолюбию, амбициям, но уж никак не истине.

Так что же произошло на самом деле?

В пресс-релизе [3] на оригинальную статью авторов исследования в журнале Molecular Psychiatry [4] читаем, что в действительности учёные обнаружили ген, контролирующий плотность и толщину серого вещества коры больших полушарий головного мозга (этот фактор, по данным предыдущих исследований, имеет положительную корреляцию с уровнем интеллекта). А теперь давайте выясним, что это значит.

Вышеупомянутый ген под названием NPTN «знает», как нервной клетке «построить» из маленьких "кирпичиков«-аминокислот белок, активный в нейронных синапсах — местах контактов нервных клеток. Иными словами, данный белок — необходимый винтик в «телефонном аппарате», который нейроны используют для «переговоров», а отростки (длинные, «для междугородней связи» называются аксоны, короткие — дендриты) играют роль проводов, передающих электрические и химические сигналы. Также у нейронов существует и «беспроводная телефония» — выброс активных химических веществ (нейромедиаторов) в межклеточное пространство и передача их не с помощью синапсов, а посредством диффузии.

Доктор Sylvane Desrivières (в информационных сообщениях наблюдаются разногласия по поводу пола главы проекта [5], что тоже не делает чести их авторам) подчёркивает, что она со своей группой не открыла ген интеллекта, так как сила влияния данного гена на умственные способности невелика (см. врезку) и не превосходит силу воздействия множества других факторов [3]. Но этот комментарий остаётся без внимания прессы: он разрушает красивую и привлекательную для читателя интерпретацию. Зато высказывания о том, что исследовательская группа «хотела понять, как различия в структуре мозга влияют на интеллектуальные способности» [3], видоизменены и растиражированы. Но если считать геном гениальности тот, без которого она невозможна (чего в случае с NPTN никто не доказал), то придётся окрестить так ещё множество других генов, например, Pax6 — ген формирования мозга как такового, ибо при отсутствии данного органа гениальности точно быть не может.

Становится ясно: говорить о том, что один-единственный ген определяет большой комплекс психологических характеристик, неправильно. И так можно разобраться в любом вопросе — было бы желание.

Всегда ли красота требует жертв, и если да, то каких?

Такая мысль вполне закономерно может возникнуть у вас в голове. Воспользуемся тактикой, придуманной ещё Сократом — ответим на вопрос вопросом (тем самым, который в своё время задал человечеству Николай Заболоцкий):

А если так, то что есть красота,
И почему её обожествляют люди?
Сосуд она, в котором пустота,
Или огонь, мерцающий в сосуде?

Как человек, получающий журналистское образование и вследствие этого имеющий возможность смотреть на мир науки «с другой стороны баррикад», я всё же не могу оправдать подчёркнутое приукрашивание формы в ущерб содержанию. Горящий светильник истины — ориентир во мраке противоречивых заблуждений — вот призвание, достойное настоящего журналиста. Сосуд сам по себе никогда не будет светить, каким бы изящным дизайном он не обладал. Луч прожектора ярче мерцания тлеющей лучинки, а узоры на стенах, которые создаёт волшебный фонарь с картинками, вызывают ещё больший интерес. Сочетание достоверности и увлекательности изложения — тот необходимый хлорофилл, без которого листки прессы начинают стремительно желтеть, и наш долг — бороться с этой «информационной осенью», как с опасным симптомом упадка и увядания.

Литература

  1. Кувыкина О. (2006). Мифы о генах: Познание новых форм жизни возможно только через их создание и развенчание старых предрассудков. «Вокруг света»;
  2. Британские ученые нашли ген гениальности у человека. (2014). «Питер-Питер.ру»;
  3. Scientists identify gene linking brain structure to intelligence. (2014). Science Daily;
  4. S Desrivières, the IMAGEN Consortium, A Lourdusamy, C Tao, R Toro, et. al.. (2015). Single nucleotide polymorphism in the neuroplastin locus associates with cortical thickness and intellectual ability in adolescents. Mol Psychiatry. 20, 263-274;
  5. Британские ученые обнаружили ген гениальности. (2014). «Корреспондент.net».

Комментарии