https://www.dia-m.ru/catalog/reactive/?utm_source=biomol&utm_campaign=up-baner#reactive-order
Подписаться
Биомолекула

Грэм Лоутон, Дженнифер Дэниел: «Происхождение (почти) всего». Рецензия

Грэм Лоутон, Дженнифер Дэниел: «Происхождение (почти) всего». Рецензия

  • 259
  • 0,0
  • 0
  • 1
Добавить в избранное print
Рецензии

Грэм Лоутон.«Происхождение (почти) всего». АСТ, CORPUS, 2020. — 256 с.

Всеобъемлющая и увлекательная книга про историю всего на свете — от Вселенной до человеческой культуры. Всеобъемлющий характер, легкость чтения, большое количество полезных сведений и наглядный характер делают книгу безусловным мастридом — несмотря на некоторые замечания в плане научной точности текста.

Оценка «Биомолекулы»

Качество и достоверность: 7/10
(0 — некачественно, 10 — очень качественно)

Легкость чтения: 10/10
(0 — очень сложно, 10 — легко)

Оригинальность: 7/10
(0 — похожих книг много, 10 — похожих книг нет)

Кому подойдет: любому читателю, начиная с подросткового возраста.

Один из самых престижных зарубежных научно-популярных журналов — New Scientist — давно знаком российскому читателю по серии книг «New Scientist. Лучшее от экспертов журнала». Каждая из книг охватывает какую-то одну тематическую область и создана на базе лучших статей журнала. На данный момент в серии вышло 8 книг — «Планета Земля», «Квантовый мир», «Эволюция», «Космос», «Искусственный интеллект», «Как работает ваш мозг», «Мозг и сознание», «Происхождение Вселенной».

Но в 2020 году тем же издательством выпущена книга, тоже являющаяся переработанной подборкой лучших материалов New Scientist, но стоящая несколько особняком и формально не входящая в эту серию. Уже название выдает, почему — книга озаглавлена «Происхождение (почти) всего». По охвату тем она действительно опережает все предыдущие.

Текст книги составлен редактором журнала New Scientist Грэмом Лоутоном c использованием материалов журнала. Это не первый опыт Лоутона в написании книг — англоязычной публике он также известен как автор книг «Эта книга могла бы спасти вам жизнь: наука долгой лучшей жизни» и «Не нужно жаловаться: удивительная наука повседневных хворей, и почему мы всегда немного больны». Также Лоутон находится в списке авторов книги «Шанс есть! Наука удачи, случайности и  вероятности» под редакцией Майкла Брукса, переведенной на русский язык. Все эти книги составлены на основе лучших материалов New Scientist.

Книга исполнена в твердой обложке, в большом формате и на плотной мелованной бумаге. Она состоит из 6 разделов: «Вселенная», «Наша планета», «Жизнь», «Цивилизация», «Знания» и «Изобретения».

Каждый разворот напоминает хорошо сделанный постер — текст структурирован на блоки и сопровождается примерно равной площадью качественных иллюстраций, что значительно облегчает восприятие и притягивает внимание. Иллюстрации (выполненные художником Дженнифер Дэниел) заслуживают отдельного внимания — почти каждая из них является потрясающим примером хорошей визуализации данных. Даже простейшие данные представлены не в виде привычных и немного избитых круговых или столбчатых диаграмм, а с неизменным креативом. Так, элементный состав тела человека представлен в виде звезд разного размера (отсылка к тому факту, что почти все эти элементы происходят из древних звезд), а соотношение видимой и «темной» части Вселенной наглядно показано белыми и темными объектами, по форме напоминающими... бактерии.

Более сложные данные изображены в виде инфографик — в книге их много, они хорошо читаются и представляют собой своеобразную «изюминку» книги. Причем они касаются не только происхождения вещей, но и некоторых сложных вопросов самого их функционирования. Так, школьники явно оценят инфографику с единицами измерения (рис. 1., аналогов ей по информативности мне не встречалось), а цветную схему с психологическими особенностями людей разных политических убеждений оценят даже социальные психологи и политологи.

Схема из книги

Рисунок 1. Такая схема позволяет легко и быстро понять единицы измерения и полезна любому школьнику, приступающему к изучению физики.

фото автора рецензии

В книге присутствуют даже сложные виды диаграмм, обычно присущие «серьезным» научным работам. Например,в ней есть филогенетические деревья — такой вид диаграмм привычен только биологам и, в меньшей степени, лингвистам. Но даже они представлены или в очень приятном глазу виде, либо выполнены с изрядной долей креативности, что делает визуализацию понятной даже человеку без специальной подготовки. Особенно впечатляет филогенетическое дерево вшей человека (и не только), выполненное в виде строя идущих друг за другом вшей (рис. 2). В общем, эту книгу можно использовать как некий идеал, к которому надо стремиться в визуализации своих данных — не только популяризаторам, но и практикующим исследователям.

Видоизмененное эволюционное древо

Рисунок 2. Видоизмененное эволюционное древо вшей, выложенное... из самих вшей.

фото автора рецензии

Несмотря на ограниченный объем текста, он написано понятно и увлекательно и чаще всего полно отражает существующие в научной среде точки зрения. Одного разворота текста и одной инфографики автору хватило, чтобы максимально полно отразить современные представления о происхождении жизни; такой же объем заняло погружение читателя в проблему происхождения сна. Но, если вам хочется увлекательного научного контента (того, что называются английским словом sciencetainment) — к вашим услугам качественно написанные истории научных дискуссий о происхождении пушка в пупке и ушной серы.

Очень доходчиво изложена проблема происхождения денег и частной собственности — об этом говорят уже заголовки соответствующих разделов: «Почему мы относимся к никчемным бумажкам как к золоту» и «Зачем нам столько барахла?» В таком же стиле изложена история организованной религии («Когда мы начали поклоняться богам?») Следует отметить, что именно русскоязычный читатель систематически испытывает недостаток в литературе, где социологические, психологические и религиоведческие концепции излагаются просто. Книга Лоутона в значительной мере восполняет этот пробел — вряд ли еще где-нибудь читатель сможет узнать о концепции «минимально контринтуитивных сущностей» на цветной инфографике с примерами из Библии (рис. 3).

Сложное религиоведческое понятие

Рисунок 3. Сложное религиоведческое понятие «минимально контринтуитивных сущностей» объясняется красочно, просто и понятно любому читателю.

фото автора рецензии

Раздел о происхождении вещей, сделанных человеком, — «Изобретения» — тоже удался на отлично. Происхождение вещей — самая сложная для освещения тема, изобилующая различными мифами и спорами. Но автор хорошо справился и здесь: даже рассказ о происхождении радио написан максимально беспристрастно, а рассказ о происхождении клавиатуры QWERTY наглядно развенчивает распространенные мифы (что, якобы, такую раскладку ввели для замедления печати или, наоборот, для ускорения). Нужно отдать должное автору и иллюстратору: немного встретишь книг, где на таком высоком уровне охвачено почти все — от черных дыр до раскладки QWERTY.

Тем не менее, в единичных местах книги возникают вопросы к качеству и достоверности изложения. Иногда сомнительные гипотезы приводятся как единственно верные, либо акценты расставлены в их пользу. Так, о праиндоевропейском языке написано:

Он, вероятно, возник где-то в западной Азии, а в Европу попал с переселенцами

На деле вопрос прародины праиндоевропейцев окончательно не решен — находиться она могла как в Европе, так и в Азии. Консенсуса среди ученых по этому поводу нет, поэтому даже предположительное упоминание западной Азии без рассмотрения других гипотезы вызывает недоумение. На этом вопросы к лингвистической части книги не заканчиваются. В другом разделе говорится:

Языки есть во всех культурах на свете, и лингвисты убеждены, что глубинная структура у них у всех одинакова. Мозг человека от природы готов воспринимать язык, в нем есть встроенная программа,способная выучить любой родной язык, где бы человек ни появился на свет

Это явная отсылка к «Универсальной грамматике» Ноама Хомского — теории, которая многими современными лингвистами не разделяется и широко критикуется — даже в научно-популярной литературе. Это явно не то, в чем «лингвисты убеждены».

Помимо этого, в книге упоминается «флейта из Дивье-Бабе» как возможный аргумент в пользу наличия у неандертальцев музыки. Этот аргумент считается практически примером лженауки — в таком качестве он разбирается, например, в книге Александра Соколова «Ученые скрывают? Мифы XXI века» Скорее всего, эта «флейта» является просто костью со следами зубов хищника — но об этом Лоутон будто забывает сказать. Он делает оговорку, что «доказательств нет», но при этом упускает, что к предположению о «флейте из Дивье-Бабе» есть много вопросов. Аналогичным образом обстоят дела с обсуждением происхождения Луны — целый разворот посвящен «очень спекулятивной» (по выражение самого Лоутона) теории о том, что Луна появилась в результате взрыва природного ядерного реактора внутри Земли. Два слова: «очень спекулятивная» — это вся «критика» этой теории. При этом теории Великого столкновения, которая считается среди астрономов консенсусной, посвящено гораздо меньше текста. Формально в обоих случаях нельзя сказать, что автор вводит читателя в заблуждение — однако акценты расставлены в пользу весьма сомнительных гипотез.

Мы связались с самим Грэмом Лоутоном для получения у него разъяснений по поводу сомнительной теории происхождения Луны и отсылки к «универсальной грамматике». К сожалению, он не смог проверить первоисточники этих материалов, так как английская версия книги вышла 5 лет назад, а статьи, которые автор использовал при ее написании, сейчас уже ему недоступны. Попытка самостоятельного поиска этих статей на сайте New Scientist по ключевым словам также не увенчалась успехом.

Грэм Лоутон лишь подтвердил, что весь текст книги базируется на статьях в New Scientist. В связи с этим, не очень понятно, связаны ли сомнительные места в книге с ошибками автора. Возможно, они первоначально попали в журнал в виде статей, когда соответствующие теории были популярны. Так, спекулятивная теория происхождения Луны широко обсуждалась в 2010 году, а «Универсальная грамматика» ранее долгое время была популярна. Возможно, это не проблема составления книги, а проблема формата в целом — книга их журнальных статей более уязвима к ошибкам и неверному расставлению акцентов.

Несмотря на эти моменты, в целом мы рекомендовали бы книгу к прочтению. Сомнительные гипотезы в ней можно пересчитать по пальцам, а информативно и достоверно изложенной информации в ней гораздо больше. Книга полезна широкому кругу читателей — от подростков до взрослых и от программистов до биохимиков. Небольшие замечания не отменяют того факта, что я занес бы ее в список «мастрид» — каждому, кто интересуется хоть какими-нибудь научными проблемами.

За консультации в процессе написания рецензии выражаем благодарность:
Сергею Попову, астрофизику, профессору РАН;
Светлане Бурлак, лингвисту, профессору РАН;
Грэму Лоутону, автору книги.

Комментарии