«Мусорная» ДНК управляет эволюцией млекопитающих?

  • 1654
  • 4,2
  • 2
  • 0
Добавить в избранное
Сортировка мусора: новое исследование человеческого генома выявило тысячи коротких, эволюционно консервативных участков ДНК — фрагментов мобильных генетических элементов — в обширных «генетических пустынях», в которых и не мыслили найти ничего, кроме «мусора».
Недавно мы уже писали о том, что, кроме кодирующих генов, геном человека содержит огромное (до 95%) количество ДНК, функции которой пока не ясны. Недавно получено свидетельство того, что часть этих «бессмысленных» последовательностей, постоянно меняющих своё положение в хромосомах, весьма консервативна, и может играть важную роль в эмбриональном развитии и эволюции млекопитающих.

Установлено уже более 10000 коротких элементов ДНК в геноме человека, функции которых не ясны, хотя в сумме они составляют бóльшую часть всего генетического материала. Эти последовательности зачастую являются транспозонами или их фрагментами — мобильными генетическими элементами (МГЭ), способными «самопроизвольно» перемещаться, оставляя свои копии (иногда до миллиона раз!) в различных местах генома.

«Один из самых интересных вопросов — Откуда в геноме берётся новая функциональная ДНК?», — говорит Джилл Беджерано (Gill Bejerano), заведующий лабораторией биологии развития в Стэнфорде, один из руководителей этого исследования. — «Думаю, что мы столкнулись с неизвестным прежде фактором, управляющим этим процессом».

Беджерано с коллегами идентифицировали ряд фрагментов транспозонов, исследуя участки ДНК, практически идентичные в геномах шести видов млекопитающих, — человека, шимпанзе, резуса, собаки, мыши и крысы. Учёные предположили, что подобная сохранность — знак того, что эти фрагменты выполняют определённые функции, поскольку иначе между ними неизбежно возникли бы различия.

Сравнивая обнаруженные некодирующие фрагменты с гомологичными участками ДНК кур, исследователи идентифицировали участки генома, консервативные только среди млекопитающих. Более 5% этих участков соответствуют МГЭ, указывая на возможную роль транспозонов в эволюции млекопитающих. Предназначение оставшихся 95% все еще остаётся невыясненным.

Несмотря на то, что бóльшая часть консервативных транспозонов расположена в так называемых «генетических пустынях» (областях, в которых кодирующие гены встречаются редко), они всегда располагаются довольно близко от генов, активных во время эмбриогенеза, в частности — отвечающих за межклеточную адгезию. «Фактически, роль этих консервативных элементов по-прежнему неизвестна: лишь их близость к другим генам позволяет предположить, что фрагменты „мусорной“ ДНК как-то контролируют активность тех генов, к которым их „прикрепила“ эволюция», — говорит Беджерано.

Таким образом, гены могут изменить профиль своей активности, создавая различия между видами. Ранее уже были обнаружены консервативные транспозоны, но — то были единичные случаи. Теперь же этот эффект открыт на уровне целого генома, что почти наверняка будет иметь серьёзные последствия.

«Однако же, в массе своей, роль консервативных мобильных генетических элементов по-прежнему остаётся загадкой, и это следующее, что необходимо будет открыть», — заключает Джилл.


Картинка, размещённая на главной странице лаборатории Джилла Беджерано.

По материалам Scientific American и Докладов АН США.

Комментарии